A propósito de la Feria de las Flores que se realiza en Medellín

La tradición va en silleta

Colombia los reconoce como hijos de su tierra. Por eso fueron declarados en 2003 Patrimonio Cultural de la Nación. Son los silleteros de Santa Elena que se pasan sus días entre cultivos de flores.

Rafael Alonso Mayo

Dice que cultiva flores desde hace 50 años y que son como una moda: algunas veces “se cultivan unas y luego otras”. Además, que de su trabajo ha vivido desde que tiene uso de razón, cuenta Jaime Atehortua, un hombre de piel trigueña que lleva 42 años en el oficio que  heredó de su padre.

En sus 63 años de existencia ha visto como ha cambiado la vida en Santa Elena, el corregimiento ubicado a 17 kilómetros al oriente de Medellín.  Antes las flores cultivadas eran llevadas hasta Medellín en silleta por la Cuesta de Mazo y La Aguada, uno de tantos caminos de herradura que existieron en Antioquia. Ahora el progreso ha llegado con todas sus ventajas: vías, colegios, un centro de encuentro con iglesia, y muchas fincas de veraneo.

“Muchos quieren vivir en Santa Elena”, confiesa mientras nos dirigimos a El Porvenir, una de las 19 veredas que se ubican allí.

De esos viajes a Medellín sólo quedaron los recuerdos de algunos de los primeros floricultores que allí nacieron. “Cuando eso, vendíamos las flores en Guayaquil” (ese tradicional sector que antes era el corazón de la ciudad), recuerda Encarnación Atehortúa, una matrona de 75 años que toda la vida ha vivido entre flores.

La Placita de Flores fue otro de los sitios que congregaba a los silleteros de entonces. Ahora, además de éste, muchas de las iglesias y cementerios de la ciudad son los sitios en los que se venden los ramos de flores que todos los días, desde muy temprano, llegan de Santa Elena.

Así comenzó el Desfile

En 1950 ya existía el Día de la Flor durante la Semana Cívica, pero no fue sino hasta 1957 que se institucionalizó la Feria de las Flores y el Desfile de Silleteros. Cinco días duró la feria en la que se ubicaron casetas por todos los puntos de la ciudad, y donde la gente se divertía y disfrutaba.

La historia cuenta que el primer padrino del evento fue don Arturo Uribe, quien en su afán por buscar nuevos programas decidió invitar a los silleteros de Santa Elena para que mostraran su trabajo. Aunque muchos silleteros, entre ellos Jaime Atehortua, aseguran que esta iniciativa surgió entre los mismos silleteros, quienes decidieron organizarse y realizar un desfile por la ciudad. Las personas que se apostaron entre el Parque de Bolívar y la carrera Junín los vieron pasar por primera vez.

Esa tradición se fue extendiendo entre las familias del corregimiento y 49 años después, es uno de los símbolos más representativos de Antioquia y Colombia, motivo que llevó a que en 2003, tanto los silleteros como la Feria de las Flores, fueran declarados por el Congreso como Patrimonio Cultural de la Nación. La Ley 838 del 25 de septiembre recuerda que los silleteros representan los mejores valores de la tierra: ¨laboriosidad y trabajo en equipo con las familias¨.

 Flores de tradición

Recorrer Santa Elena es reencontrarse con la tradición paisa. Ese hombre arriero que con esfuerzo labró caminos y sacó adelante su familia, que por lo general no tenía menos de seis hijos. Caminar por allí es volver a ver ese hombre que ahora parece nada más un estereotipo de la publicidad que los antioqueños vendemos donde vamos. 

Pero Santa Elena es más que eso. Es una tierra de gente alegre y amable que trata como a uno de los suyos a todo el que pisa su tierra, y están dispuestos a contarles muchas de las historias que han vivido en estos casi 50 años de desfiles.

Los años no parecen achacar a los más adultos. Doña Encarnación, una de las pioneras del Desfile de Silleteros, aún continúa con la vitalidad que siempre la ha caracterizado. “Yo me voy pa´ la huerta con una azadón a sembrar mis hiervas y me siento con los alientos de una niña de 15. Y bajo a Medellín, y a las cinco estoy en La América vendiendo hiervas y flores…”

Su casa, una de esas tradicionales con techo de teja y paredes de bahareque, no parece tener la misma edad de los desfiles. Se asienta en medio de una montaña desde la que puede apreciarse el oriente antioqueño y sus paredes y pisos brillan como si hubiese sido construida ayer.

Fue allí donde ella y su esposo, Manuel Efraín Londoño, de 84 años, levantaron sus diez hijos, algunos de los cuales viven cerca de ellos. Pompones, astromelias, agapantos y cartuchos, son algunas de las flores que cultivan. Con ellas han logrado sostener la familia desde hace casi 60 años.

Por eso Encarnación no duda cuando afirma: “Con las flores vivimos, con las flores comemos, con las flores levantamos los hijos; con las flores… todo”.

Silleteros por el mundo

A poco más de un kilómetro, por la vía que del estadero El Silletero conduce a la vereda El Placer, se encuentra Orlando Atehortúa, otro de los silleteros al que las flores le han cambiado la vida.

Como si se tratara de un viaje a Medellín, con total normalidad menciona algunas de las ciudades que ha conocido gracias a su trabajo: en Roma, Orlando, Nueva York y Guayaquil, lo han visto pasar con sus flores. “A todas partes donde uno va el silletero es muy acogido”, asegura. “Uno llega allá y lo felicitan. ¡Ah..!, venga, ¡qué maravilla!”.

Cuatro generaciones

Días antes del Desfile, Orlando comienza a preparar la silleta que lucirá en el máximo evento de la Feria.

“La silleta que estoy construyendo es emblemática. Llevará un girasol y tendrá unos personajes, un guerrillero, un soldado, el esposo, la señora y un hijo que van siendo desplazados. El boceto lo hacemos mi hijo y yo”, explica este hombre de 56 años, que cuenta con una experiencia de 28 en el oficio de silletero. Cuando esté lista pesará unos 70 kilos, “pero el peso depende de la fuerza y los ánimos que tenga el silletero”, aclara este artesano de las flores.

 “Yo todos los años he participado en la categoría de emblemática, y faltando por ahí dos o tres meses comienzo a “cranear”, voy a ser esta silleta, me gusta por este lado… Entonces borro este dibujo, por decir, y le meto otro, entonces empiezo a rayar en un cuaderno…”

Su hijo, de 22 años, hará parte de la tercera generación y con el tiempo adquirirá el derecho a ser silletero. Cuando Orlando decida que llegó el momento de retirarse, delegará el contrato que tiene con el Municipio de Medellín y su hijo continuará la tradición que alguna vez su abuelo, Agustín Atehortúa, comenzó.

“No más armas que lastimen mi pueblo ni lagrimas que destruyan tus sueños”, será la frase que llevará la silleta que esta tarde lucirá Orlando. Es uno de los mensajes que se ven cada año. Unas hacen alusión a la vida, a la esperanza, algunas otras envían mensajes directos a los gobernantes y piden a los violentos que dejen a Colombia en paz.

En muchas de las silletas se refleja el sentimiento de antioqueños y colombianos que anhelamos un país mejor.

La fiesta finalizará este domingo pero volverá en 365 días. Y de nuevo los silleteros de Santa Elena expondrán su talento en la inmensa galería de las calles de Medellín, y todos sus habitantes podrán afirmar una vez más que la tradición va en silleta.

Publicado en el diario El Mundo de Medellín en agosto de 2006

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12 respuestas a A propósito de la Feria de las Flores que se realiza en Medellín

  1. KEINYS CORREA dijo:

    espectacular las feriass de las flores esa silleta que dice colombia es pasion es un fenomeno la persona que la creo es un duro felicitaciones

  2. keco la mejor dijo:

    he ave maria estas ferias de las flores es todo un fenomeno pues esas silletas todo un exito he ave maria estoy encantada con esa flores y silletas gracias por dejarme expresar mediante este portal gracias pues gracias

  3. nurys the queen dijo:

    pues he ave maria se lusieron con estas super ferias,sobre todo con esas silletas bayyyyyyyyyyyyyyy una superfielfans la verdad es que estoy muy super sorprendida…………ojala la del otro ano sean super mejores que estas.ok..osea

  4. sara dijo:

    ¿porque se realiza el desfile de silleteros?

  5. Sara, como puede leerse en el texto, el desfile se inicia con el propósito de reafirmar una tradición que venían practicando desde tiempo atrás los silleteros de Santa Elena. Querían institucionalizar un desfile para mostrar todo el colorido de las flores que vendían en la Placita de Flores. Y con respecto al texto, no sé con certeza si fue una iniciativa de algún personaje de la ciudad o de los mismos silleteros. Pero lo cierto es que poco a poco se fue institucionalizando hasta ser el evento que hoy disfrutamos.

  6. NYLEVE dijo:

    SI FUSAGASUGA ES LA CIUDAD JARDIN DE COLOMBIA ___ POR Q ESTA FERIA SE RELAIZA EN OTRO LUGAR??

    • lis dijo:

      ps fusa es muy linda pero medellin ofrece toda la infraestructura para un evento de este tipo.

      tanta gente no cabría en un municipio de pequeño como lo es fusa.

  7. RUBY GRAJALES GONZALEZ dijo:

    HOLA VIVO EN UN PUEBLO QUINDIANO QUE SE LLAMA GENOVA
    Y SOY ORGANIZADORA DE FIESTAS Y EVENTOS DEL MUNICIPIO QUIERO SABER QUE DEBO HACER PARA TRAER UNA MUESTRA DE SILLETEROS Y QUE COSTO TIENE UNA SILLETA CON EL LOGO DEL MUNICIPIO GRACIAS

    ESPERO PRONTA RESPUESTA..

    AA

    RUBY GRAJALES

  8. RODOLFO GUTIERREZ C dijo:

    HOLA AMIGOS COLOMBIANOS K GUSTO ME DA K AGAN ESPECTACULARES ARREGLOS CON SUS LINDAS FLORES SOLO KISIERA SABER COMO TENDRIA K HACER DESDE PERU PARA PARTICIPAR EN EL RUBRO DE LOGOS PS AKI ME ESPECIALISO EN HACER LOGOS DE MUCHAS EMPRESASS EN FLORERIAS MUCHAS GRACIAS SI ALGUIEN TIENE UNA RESPUESTA PARA MI
    ME ENCANTARIA D E VERDAD PARTICIPAR CON MI TRABAJO GRACIAS AMIGOS COLOMBIANOS

  9. RODOLFO GUTIERREZ dijo:

    hola amigos colombianos me gustaria participar en esa linda feria ps me especialiso en el rubro de logos
    mi correo rodolpho_aries@hotmail.com les agradeceria alguna informacion me gustaria mucho poder participar en esa hermosa feria muchas gracias

  10. MACARIO OVIEDO dijo:

    Me podrian proporcionar una dirección web donde pueda comprar arreglos florales hechos por silleteros, concretamente me interesan los arreglos de rostros, soy de méxico y quiero comprar uno para mi novia, tal vez si les mando la foto por mail me lo puedan hacer y enviarmelo por paqueteria,

  11. Silvana Chavez dijo:

    Quisiera vender diferentes tipos de flor en cucuta , pero no tengo contactos , me gustaria que me ayudaran a contactarme con alguien que venda flores y las manden a Cucuta norte de Santander,
    mil gracias.

    Silvana Chavez.

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